CAMBODGE - Phnom Penh

Publiée le 12/11/2019
7h30 de bus et une plongée étourdissante dans l'effervescence de Phnom Penh

Phomh Penh est à 291 km de Battambang. Partis ce matin à 11h15 nous sommes arrivés à Phnom Penh après 7h30 de route.

Une halte pour une petite toilette du bus😂

Le voyage fut long... mais il s'est déroulé dans de bonnes conditions. Des voyageurs cambodgiens souriants comme d'habitude, quelques haltes culinaires.

Un petit jus de canne à sucre?
Ou quelques grillades?

Puis l'arrivée à Phnom Penh! incroyable! c'est la fête de l'eau et la fête de l'indépendance comme je l'ai expliqué dans le chapitre sur Siem Raep: Bon Om Touk.

Embouteillages😂

A croire que tous les cambodgiens s'étaient retrouvés ce soir à Phnom Penh!!!

Le monument de l'Indépendance

Voitures, tuk-tuk, scooters et piétons emmêlés! Notre chauffeur de tuk-tuk a renoncé, il nous a expliqué: "vous prenez la rue en face et 2 blocs après vous êtes dans la rue 21.". Oui car la plupart des noms de rues sont des numéros. Nous avons donc pris nos sacs à dos et notre courage à deux mains et trouvé notre hôtel: le Poolside Villa.

Le Pool Side Villa

Super accueil à l'hôtel. Nous sommes ravis d'être à Phnom Penh. Cette ambiance nous a réjouis, Battambang était un peu tristounette! Après une bonne douche nous sommes repartis, armés d'espoir pour atteindre un restaurant. Nous y sommes parvenus. En fait il suffit de se faufiler entre les véhicules🤣

Préparation de la journée de demain
Photo culinaire du jour: le plat traditionnel lok lak

Demain nous allons visiter le camp S21 nommé aujourd'hui Musée Tuol Sleng. Il est de sinistre mémoire puisque c'est ici que les Khmers Rouges ont torturé et tué plus de 20 000 personnes. Cette visite s'annonce éprouvante.

Musée Tuol Sleng

Musée Tuol Sleng - Camp S21

Et elle fut éprouvante. C'est un peu comme visiter Oradour sur Glane, Auschwitz ou Birkenau. Le 17 avril 1975 les troupes de Pol Pot sont entrées dans Phnom Penh et ont vidé la ville en quelques jours envoyant ses habitants vers leurs villages et les rizières, qui deviendront en très peu de temps des camps de travail meurtriers. De 1975 à 1979 environ 20 000 personnes  ont été détenues par les Khmers Rouges à Tuol Sleng, plus connu sous le nom de camp S21. La plupart y sont mortes. Ce lieu sinistre était, à l'origine, un lycée où les jeux des enfants ont été remplacés par les cris des suppliciés. L'homme est un loup pour l'homme et son imagination est fertile pour torturer ses pairs. Douch ou Duch en était le directeur. Son nom nous est connu car il a été jugé récemment, en février 2012, en appel, à la prison à perpétuité. Il avait été condamné en première instance  à 30 ans de prison en 2010, le second jugement a été encore plus sévère. Douch a plaidé coupable mais comme Papon il a rappelé au tribunal qu'il était aux ordres de l'Angkar comme Papon était aux ordres de l'état français.

Musée Tuol Sleng

Pour bien comprendre ce qu'il s'est passé entre 1975 et 1979 plusieurs livres et films notamment ceux de Rithy Panh existent et sont passionnants. Ce que nous savons aujourd'hui est que, nous, occidentaux, sommes restés inactifs et que certains ont soutenu ce régime sanguinaire voyant dans cette idéologie l'espoir d'une société égalitaire. A cette époque la guerre faisait rage au Vietnam et le Cambodge a été autant bombardé par les américains que le Vietnam car Ho Chi Minh y faisait passer des armes. De plus une guerre civile déchirait le Cambodge en oposant, depuis 1967, les forces du Parti Communiste du Kampuchéa (Khmers Rouges), soutenues par La République Démocratique du Vietnam (Viet Minh, Nord Vietnam et Viet Cong, résistants communistes du Sud Vietnam ) aux forces du gouvernement du Royaume du Cambodge soutenues par les Etats-Unis et la République du Vietnam (Sud Vietnam). Ce contexte a été un formidable terreau pour les Khmers Rouges qui, en arrivant à Phnom Penh, ont été accueillis en libérateurs.  La population était épuisée par les bombardements, la destruction de l'économie, les famines. Les Khmers Rouges, pour la plupart était de très jeunes hommes, voire des adolescents, illettrés, que Pol Pot n'a eu aucun mal à manipuler et à endoctriner.

Musée Tuol Sleng

Ce drame a pris fin le jour de l'entrée des troupes vietnamiennes dans Phnom Penh. Les soldats ont retrouvé 14 corps suppliciés. Ils ont été enterrés dans la cour du lycée dans des sépultures de couleur blanche. A l’arrivée des vietnamiens les tortionnaires ont pris la fuite après avoir tenté de détruire leurs archives. Ils n'ont pas eu le temps de tout détruire. Ils avaient, comme les nazis en leur temps, la manie de tout noter et de photographier. Les murs de Tuol Sleng sont recouverts de photos des détenus. Quelques occidentaux ont fait partie des victimes ainsi que 2 néozélandais partis faire le tour du monde en bateau et qui ont été arrêtés dans les eaux territoriales du Cambodge. Accusés d'espionnage ils sont morts sous la torture. Un d'eux a donné le nom de ses complices: celui des personnages de ses lectures d'enfant ou des héros de ses films préférés; Incultes, les Khmers Rouges ont consciencieusement noté ses aveux.

Musée Tuol Sleng

Et pendant ce temps là, Vergès avait disparu de la surface de la terre et les historiens se demandent s'il n'était pas ici, près de Pol Pot. Il a déclaré, quelques années après la fin du régime des Khmers Rouges qu'il n'y avait pas eu de génocide au Cambodge. A cette époque la Chine achetait leur riz aux Cambodgiens alors que ceux-ci mourraient de faim dans les rizières à tenter de répondre aux exigences de l'Angkar, l'organisation à la tête de ce régime. Le mot d'ordre était "autosuffisance alimentaire" en produisant 3 récoltes de riz par an. Or la désorganisation de l'Angkar et l'incompétence de ces cambodgiens qui venaient des villes et n'avaient aucune connaissance en agriculture ne pouvait permettre une telle ambition.

Musée Tuol Sleng

Camp Choeung Ek - Killing Fields

Après le musée Tuol Sleng nous sommes allés au camp d'extermination de Choeung Ek, connu sous le nom de killing Fields. Il est situé à environ 8 km de Phnom Penh. C'est ici qu'étaient exécutés les détenus de Tuol Sleng quand ils avaient survécu aux tortures, Nous y avons fait un pas de plus dans l'horreur, si c'est possible, bébés percutés contre les arbres etc. C'est à peine soutenable. Nous avions pour les 2 visites des audiophones dont le texte était passionnant et très bien documenté mais à la limite du supportable. Comme les nazis, les Khmers Rouges ont été dépassés par le nombre de personnes à tuer, ils n'avaient pas suffisamment de munitions donc tout était utilisé pour assassiner.

Stûpa de Choeung Ek

Aujourd’hui seuls les dirigeants de cet état mortifère ont été jugés, des procès sont encore en cours. Les cambodgiens vivent ensemble au nom de la réconciliation nationale, Les témoignages qui ont été recueillis montrent que les tortionnaires, comme les victimes,  ne sont pas sortis indemnes de ces atrocités.

Stûpa de Choeung Ek

Un stûpa a été construit en hommage au quart de la population tuée sous le régime du Kampuchéa Démocratique. Il contient les restes humains retrouvés sur le site de Choeung Ek dans les fosses communes. 90 ont été mises à jour mais, régulièrement, la pluie érode les sols et fait apparaître de nouveaux restes humains ou des vêtements. Le stûpa est plein,  il a été  décidé de ne plus creuser et de laisser ces victimes reposer en paix. Quelques urnes bouleversantes sont installées sur le site.

La vie a repris

Ballade dans Phnom Penh

Nous avons terminé la journée en nous baladant dans Phnom Penh. Nous sommes également allés acheter les billets de bateau et de bus car nous partons demain pour Ho Chi Minh Ville par le Mékong.

Restaurant sur la rivière Tonlé Sap à Phnom Penh

Nous avons quelques heures demain matin pour visiter le Palais Royal. Ce monument, comme la plupart de Phnom Penh, ferme à 17h et aujourd’hui nous n’avons pas eu assez de temps.

Ancien quartier français
La poste, époque coloniale

Nous avons longé le Tonlé Sap,  dont les rives accueillent l'ancien quartier français . Plus bas le Tonlé Sap retrouve le Mékong.

Le quai Sisowath sur les rives du Tonlé Sap
Ancien quartier français
Ancien quartier français
Wat Ounalom

Le Wat Ounalom a été fondé en 1443. Il était destiné à abriter un poil de sourcil de Bouddha. Jadis, dans cette pagode une  bibliothèque de l'Institut bouddhique abritait plus de 3 000 ouvrages. Elle a été détruite par les Khmers rouges 😥.

Wat Ounaloum

Juste après le Wat Ounaloum apparait le Palais Royal que nous visiterons demain matin.

Parc devant le Palais Royal
Au loin le Palais Royal
Devant le Palais Royal

Puis nous nous sommes rapprochés de notre hôtel.

Tout n'est pas entretenu😉, il s'agit d'un ancien hôtel français
Lui est entretenu 😁 il s'agit du monument de l'indépendance
Monument de l'amitié vietnamienne et cambodgienne
Un p'tit coucou à Norodom Sihanouk

Visite du Palais Royal

Levés aux aurores ce matin pour aller visiter le Palais Royal. C'était très sympa. Il faisait déjà très chaud. La construction du Palais Royal a débuté en 1866, il a été inauguré le 14 février 1870. Il a été conçu par des architectes cambodgiens et français. Il respecte l'architecture traditionnelle khmère. Il est orienté à l'est comme le veulent les règles sacrées.

Palais Royal

Il est de couleur "jaune royal".

Palais Royal, la salle du trône

La partie où vit le roi ne se visite pas, elle est dissimulée derrière de hauts murs jaunes.

La salle du trône

Norodom Sihanouk avait 18 ans lorsqu'il a été couronné le 24 avril 1941. A cette époque le Cambodge était sous protectorat français. Il a abdiqué en faveur de son fils Norodom Sihamoni. Ce dernier règne depuis le 14/10/2004, Sihanouk est mort à Pékin le 15 octobre 2012. .

Brahma à 4 visages

Pour l'anecdote: Sihamoni est le mélange des prénoms de ses parents: le roi Sihanouk et la reine Monique (dont le père était corse et la mère cambodgienne).

Palais Royal
Curieux!!!!  c'est le Pavillon Napoléon III
Pavillon Napoléon III

 Sihamoni a passé plusieurs années à Asnière-sur-Seine en France lorsqu’il était enfant. Il parle français. Il a fait ses études (danse et théâtre) à Prague où il a obtenu le 1er prix de danse classique au Conservatoire National.  Ensuite, il a poursuivi ses études dans le cinéma à Pyongyang, en Corée du Nord. Il parle couramment tchèque, anglais et russe.

Palais Royal

En fait Sihamoni a été élevé par un père également artiste et passionné de cinéma. Norodom Sihanouk a réalisé plusieurs films. Ces fictions se déroulent toutes au Cambodge: "Apsara" (1965), "La Forêt Enchantée" (1966), "Le Petit Prince" (1967) avec Norodom Sihamoni dans le rôle principal, "Ombre sur Angkor" (1968), "La Joie de Vivre" (1968), "Paysans en détresse" (1996), "Un apôtre de la non-violence" (1996).

Norodom Sihanouk
Wat Preah Keo

Wat Preah Keo ou Pagode Royale ou Pagode du Bouddha d'Emeraude ou Pagode d'Argent, cette dernière appellation est la plus connue. C'est le sanctuaire des cendres royales. Elle abrite le Bouddha d'Emeraude, le plus grand trésor du Cambodge ( les photos sont interdites à l'intérieur). Elle est la pagode la plus luxueuse du Cambodge, son sol est recouvert de 5329 carreaux en argent ... sur lesquels les français ont fait graver des fleurs de lys!!!

Fresque murale
Fresque murale
la fresque,
Pavillon du Clair de Lune

Cette famille royale est une famille d'artistes. La propre sœur de Sihamoni, la princesse Buppha Devi (décédée le 18/11/2019) a été ministre de la culture et des Beaux-Arts du Cambodge de 1991 à 1993 puis de 1999 à 2004. Elle était danseuse au Ballet Royal et on lui doit l’inscription de la danse traditionnelle khmère au patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l'UNESCO.

Un des 3 stûpas royaux
Un autre stûpa

En 1976, alors que Sihamoni  était étudiant à Pyongyang, il a été invité à rentrer au Cambodge pour commémorer le 1er anniversaire de la prise du pouvoir par les Khmers Rouges. En fait c'était un piège et  il restera détenu au Palais Royal avec son frère Narindrapong et ses parents jusqu'à la chute de  ce régime en 1979. Sur les 14 enfants de Norodom Sihanouk 5 ont été tués par les Khmers Rouges.

Pagode d'Argent, le toit est soutenu par des Apsaras

En 1981 Norodom Sihamoni repart en Europe et s'installe à Paris où il est professeur de danse classique jusqu'en 2000. Il cumulait cette fonction avec celle d’ambassadeur du Cambodge auprès de l'UNESCO. Julio A. Jeldres, le biographe chilien officiel de la famille royale dit de lui: "« Sa Majesté est un artiste dans l'âme. Il a été éduqué pour être un artiste et non un roi. Il n'a jamais voulu être Roi mais il a accepté l'appel des représentants du peuple à devenir le nouveau monarque avec dignité et dévotion pour ce devoir".

Apsaras

Ainsi Norodom  Sihamoni  est passionné d’art et de culture et lorsqu’il était ambassadeur à l’UNESCO il a œuvré pour qu’Angkor soit classée au patrimoine de l’Humanité. Il ne serait pas très engagé politiquement mais travaille à faire briller le patrimoine, la culture et l’histoire de son royaume. Il serait quelqu'un de très humble et proche des plus pauvres de son pays.


Fleurs de lotus

C'est avec beaucoup de regret que nous quittons Phnom Penh et le Cambodge cette après-midi à 13 heures. Nous rejoindrons le Vietnam par bateau sur le Mékong.

2 commentaires

Tiriel

Un circuit varié en mode de locomotion et avec un rythme assez soutenu me semble-t-il. L'agitation de la ville après la lenteur du voyage en bateau doit offrir un sacré contraste, non ?

  • il y a 8 mois
Chantal

Vagabondages

François, ça nous a fait peur, on s’est dit que Si ces embouteillages étaient la règle on repartait vite😩mais, ouf, c’était le dernier et 4 eme jour de festivités donc on a vu cette ambiance d’un œil beaucoup plus amusé , mais oui je t’avoue que ça nous a réveillés!!!😄

  • il y a 8 mois